Overvældende reaktioner på Kværnen

Kværnen er en gigantisk maskine, og når først sådan en er startet, er det svært at stoppe den igen. I morgen tager jeg til Maraton Reception med seks andre forfattere i Aarhus, arrangeret af min herlige kollega Brian P. Ørnbøl. Dette er indtil videre sidste stop på Kværnens forårstur, men jeg udelukker ikke, at ruten bliver forlænget – om ikke andet kommer der en anden etape til efteråret, når der igen er bogmesser.

Kværnen blev taget vel imod på Odense Zombie Festival, Krimimessen Horsens og til Star Wars og Science Fiction Messen i Randers, og anmelderne har indtil videre også været udelt begejstrede.

Den største triumf for Kværnen – og givetvis mit forfatterskab hidtil – er de fem hjerter Politikens anmelder, Steffen Larsen, strøede ud over den, sammen med lovprisningen: ”Horror når det er bedst!” Han mener at jeg har begået en ”Næsten perfekt rædselsfuld horrorroman”. Det kræver desværre abonnement at læse anmeldelsen på nettet.

Gyseren.dk roser Jette Holst illustrationerne og deres skaber, Tom Kristensen. ”Illustrationerne lever selvstændigt, men bringer samtidig en ekstra dybde til Schjönnings historie, og få kan som Kristensen få sort/hvide tegninger til at være så bloddryppende. Det er simpelthen suverænt.” Om mit sprog – noget hun kritiserede i sin anmeldelse af Afsind – skriver hun: ”Det er ikke ofte, at en zombiefortælling er skrevet så smukt, samtidig med at handlingen i den grad sparker r…”

Bogvægtens anmelder, Birte Strandby, er ligeledes glad for både tekst, illustrationer og den højere enhed de danner tilsammen, og tildeler Tom og mig 4 ud af 5 stjerner og følgende salut:

”Skønt teksten glimrende formidler de store gys, lykkes det alligevel de tegnede illustrationer at forstærke angst, gru og skræk, ligesom det spirende vanvid hos vores hovedpersoner formidles tydeligt; og ensomheden ved det afsjælede legeme med skiltet ‘Verräter’ plantes effektivt i læserens forsvarsløse hjerne.”

Vollsmose Avisen begejstres over mit persongalleri, der er noget mere farvestrålende end man normalt ville forvente af en zombie-bog, der udspiller sig i Europa. Avisen interviewede mig om hvorfor jeg har sammensat karaktererne på den måde, og jeg er glad for at nogen har tænkt over, at jeg gjorde det med vilje. Læs mine svar her.

Jeg afventer stadig nogle anmeldelser, og noget tyder på, at jeg ikke er færdig med at tale om Kværnen endnu – Jette Holst sluttede sin anmeldelse med ordene ”Jeg vil have et bind to,” hvilket vel er den største ros en forfatter kan få. Jeg har næsten besluttet mig for at give Jette hvad hun beder om …

 

Advertisements

En dans på roser – Afsinds første kvartal

Det er nu lidt over tre måneder siden at afsindet blev sluppet løs, og det er sgu ikke gået stille af sig! Der gik kun omkring en måned før første oplag af Afsind var udsolgt, og Kandor måtte bestille et nyt. Det kan måske have noget at gøre med at mange blogs og enkelte konventionelle medier var ret hurtige til at anmelde den. Jeg har samlet de anmeldelser jeg har kunnet finde her.

Den anmeldelse der er nået ud til flest læsere er nok Jette Holsts. Holst er bibliotekar i Horsens og hendes meninger om bøger bliver udgivet både på bibliotekernes Litteratursiden.dk, på Bogrummet.dk og på hendes egen velbesøgte genre-blog Gyseren.dk. Holst gav Afsind 4/5 stjerner og skrev blandt andet at “Martin Schjönning [er] fantastisk til at fremmane billeder, der sætter sig på nethinden, ligesom hans sprog er på et højt niveau.” Hun beskriver Afsind som “en herlig klam, skræmmende og velskrevet roman.”

Holst er dog langt fra den eneste bibliotekar der har givet Afsind et skudsmål. Lektøren skrev eksempelvis: “Plottet kunne egentlig godt være udtænkt af en tidlig Dean Koontz eller Stephen King. Det er opfindsomt og meget makabert med temmelig udpenslede detaljer” og “Er du til uhyggelige og voldsomme gysere, så er “Afsind” af Martin Schjönning lige noget for dig. Historien er ikke for sarte sjæle og kun for voksne”

På bloggen Bare et kapitel mere huserer en bibliotekar ved navn Pernille, der også udstyrer Afsind med 4/5 stjerner og dertil ordene: “Denne bog blev sat på min liste over bøger jeg gerne vil genlæse, så snart jeg havde vendt den sidste side, for jeg er sikker på at jeg vil få opdage nye ting og aspekter ved at læse den en anden gang […] Afsind er en bog enhver horrorfan bør læse. Den er skræmmende, velskrevet og meget interessant.”

Det er sjældent man, som forfatter, kan prale af udelukkende gode anmeldelser, og det kan jeg heller ikke. Et par af dem er lidt lunkne, men i det mindste kritiserer de bogen for at ting jeg har puttet ind i den helt overlagt. Der er altså mest tale om en uenighed mellem min opfattelse af god litteratur og anmelderens ditto.

Den meget aktive blogger Anika Eibe gav Afsind 3/6 stjerner, men roser de “meget grafiske scener af vanviddet”. Hun har det svært med mine skiftende synsvinkler og mine umælende dæmoner, men slutter med en lille disclaimer, der alligevel fik et stort smil frem på mine læber. At hun ikke var helt oppe at ringe over bogen kan “skyldes at jeg for tiden er inde i en pladderromantisk periode, hvor jeg ikke læser meget gys […] for jeg er egentlig ret sikker på at hardcore horrorfans vil være meget begejstrede for denne bog.”

Mit lokale nyhedsorgan Vollsmose Avisen bragte en trestjernet anmeldelse. Deres skala går til fem, så jeg betragter det stadig som en sejr. Anmelderen kan lide at “bogen er uhyggelig, men samtidig fængende og svær at lægge fra sig – man vil gerne lige have det næste gys med.” Avisen bragte også et interview med mig, hvor jeg kloger mig om horror-genren.

Daniel Henriksen fra Trauma Magazine har også tildelt Afsind 3/5 stjerner, men er langt mere positiv i sin anmeldelse – stjerne-abstraktionerne er generelt lidt svære at blive enige om, synes jeg. Henriksen skriver: “Der skal ikke graves meget for at finde guld mellem afsnittene i ‘Afsind’. Jeg er især glad for beskrivelserne og de daglige betragtninger. Det er spændende, farverige linser vores hovedpersoner bærer, og de betragter verden fra en anden vinkel end så mange andre. De kommunikerer til læseren med et klart sprog – et digterisk, beskrivende sprog, der er visuel, detaljerig, og som dvæler ved detaljer. Det er som et stort maleri, der er minutiøst malet med en fin pensel, men på afstand forekommer en smule abstrakt.” Det er jo nærmest kunst i sig selv at skrive sådan i en anmeldelse, synes jeg!

På bloggen Sort Tale bruges der ikke stjerner. Til gengæld bruges der meget rosende ord om Afsind. Slutningen er den bedste: “Schjönning gør helt klart sit for at sætte horror-genren på det litterære verdenskort. Og Afsind er klart et must reads for horror-fans!” Der uddeles også ros for at alle hovedpersonerne er lige interessante at følge – noget der virkelig lå mig på sinde da jeg skrev dem.

Jeg har naturligvis gemt det bedste til sidst. Den aller første anmeldelse Afsind fik var på nyhedssitet MitFyn.dk. Anmeldelsen blev senere bragt på tryk i Fyens Stifttidende. Jens Eichler Lorenzen roser stort set hvert eneste aspekt af bogen og uddeler gavmildt 5/6 stjerner. Han kan lide sproget, plottet, tempoet, men vigtigst af alt kan han lide ambitionsniveauet. Jeg har skrevet et længere indlæg om anmeldelsen her.

Så vidt anmeldelserne. Der dukker måske et par stykker mere op, fra medier der udkommer med længere mellemrum, men jeg er generelt virkelig stolt over dette korpus af ganske positive holdninger til Den Store Røde. Afsinds første kvartal ender forresten på Fantasticon i den kommende weekend. Jeg bliver interviewet om Afsind og mit øvrige forfatterskab af Flemming R. P. Rasch, søndag d. 12. klokken 16 i Valby Kino.