Overvældende reaktioner på Kværnen

Kværnen er en gigantisk maskine, og når først sådan en er startet, er det svært at stoppe den igen. I morgen tager jeg til Maraton Reception med seks andre forfattere i Aarhus, arrangeret af min herlige kollega Brian P. Ørnbøl. Dette er indtil videre sidste stop på Kværnens forårstur, men jeg udelukker ikke, at ruten bliver forlænget – om ikke andet kommer der en anden etape til efteråret, når der igen er bogmesser.

Kværnen blev taget vel imod på Odense Zombie Festival, Krimimessen Horsens og til Star Wars og Science Fiction Messen i Randers, og anmelderne har indtil videre også været udelt begejstrede.

Den største triumf for Kværnen – og givetvis mit forfatterskab hidtil – er de fem hjerter Politikens anmelder, Steffen Larsen, strøede ud over den, sammen med lovprisningen: ”Horror når det er bedst!” Han mener at jeg har begået en ”Næsten perfekt rædselsfuld horrorroman”. Det kræver desværre abonnement at læse anmeldelsen på nettet.

Gyseren.dk roser Jette Holst illustrationerne og deres skaber, Tom Kristensen. ”Illustrationerne lever selvstændigt, men bringer samtidig en ekstra dybde til Schjönnings historie, og få kan som Kristensen få sort/hvide tegninger til at være så bloddryppende. Det er simpelthen suverænt.” Om mit sprog – noget hun kritiserede i sin anmeldelse af Afsind – skriver hun: ”Det er ikke ofte, at en zombiefortælling er skrevet så smukt, samtidig med at handlingen i den grad sparker r…”

Bogvægtens anmelder, Birte Strandby, er ligeledes glad for både tekst, illustrationer og den højere enhed de danner tilsammen, og tildeler Tom og mig 4 ud af 5 stjerner og følgende salut:

”Skønt teksten glimrende formidler de store gys, lykkes det alligevel de tegnede illustrationer at forstærke angst, gru og skræk, ligesom det spirende vanvid hos vores hovedpersoner formidles tydeligt; og ensomheden ved det afsjælede legeme med skiltet ‘Verräter’ plantes effektivt i læserens forsvarsløse hjerne.”

Vollsmose Avisen begejstres over mit persongalleri, der er noget mere farvestrålende end man normalt ville forvente af en zombie-bog, der udspiller sig i Europa. Avisen interviewede mig om hvorfor jeg har sammensat karaktererne på den måde, og jeg er glad for at nogen har tænkt over, at jeg gjorde det med vilje. Læs mine svar her.

Jeg afventer stadig nogle anmeldelser, og noget tyder på, at jeg ikke er færdig med at tale om Kværnen endnu – Jette Holst sluttede sin anmeldelse med ordene ”Jeg vil have et bind to,” hvilket vel er den største ros en forfatter kan få. Jeg har næsten besluttet mig for at give Jette hvad hun beder om …

 

Advertisements

Sneak peek af Kværnen

På fredag kommer Kværnen på gaden, men jeg fik den allerede hjem i weekenden. Tro mig, det er sgu en helt særlig følelse! Kværnen er blevet forrygende flot i al dens gru og væmmelighed, så her får i et lille sneak peek.

Først skulle bæstet jo hjem, og billedet her er vist ret sigende for forfatterlivet, som det tager sig ud i starten af ens karriere. Her er jeg just vendt hjem fra den lokale postskranke med 25 kg af Kværnen.

Jeg pakkede den selvfølgelig ud øjeblikkeligt …

Kværnens illustrationer tæller både tegneserie-sekvenser …

… Og enkelttegninger, foruden en masse stemningsfulde vignetter.

Tom og jeg fik lov til at kæle for alle deltaljerne, som her på inder-coveret.

Der er allerede en masse skønne mennesker der har forudbestilt Kværnen, så lad dette være en forsikring om at I nok skal få den.

 

Kværnen-kunstner kommer (alligevel) til Odense

Det er med stor glæde jeg kan afsløre, at ”min” illustrator Tom Kristensen gæster Odense fredag d. 24. marts. Det sker naturligvis i forbindelse med receptionen for og den officielle udgivelse af vores zombie-fortælling, Kværnen.

Oprindeligt skulle I nøjes med mig, hvilket jeg hele tiden har syntes var ærgerligt. Kværnen ville ikke være komplet uden Tom, og det samme gælder derfor receptionen. Jeg håber dem af jer, der dukker op, vil give ham en varm velkomst!

Mit og Toms samarbejde startede da jeg havde skrevet Kværnen færdig. Den skulle have været en novelle, men udviklede sig til noget meget længere. Den var dog ikke omfangsrig nok til at være en roman. Historien fyldte det den burde, mente jeg, og i stedet for at skære gode ting fra eller lægge meningsløse ting til, tænkte jeg, at illustrationer ville føje en ny dimension til værket og give det den fysiske pondus, der ville få folk til at investere i det.

Deep Ones fra The Shadow over Innsmouth, Nyarlathotep #4, 2011

Jeg rystede ikke på hånden da jeg skrev til Tom. Han var mit første valg, fordi jeg var blevet bjergtaget af hans kunnen gennem Thomas Winthers H.P. Lovecraft-fanzine Nyarlathotep #4. Her præsterer Tom at genfortælle Lovecrafts novelle, The Shadow over Innsmouth, som tegneserie, uden at bruge et eneste bogstav. Jeg testkørte den for sjov på et par venner, der aldrig havde læst historien, og de havde intet problem med at forstå selv ret subtile elementer i den skumle fortælling. Jeg var solgt!

En af verdens sejeste læse-pege-bøger: Pingvin-zombie-eventyret Billy Smiler Rødt (Calibat, 2014), illustreret af Tom Kristensen.

Til mit store held sagde Tom ja til at forsyne Kværnen med illustrationer. Det var vist helt tilbage i 2013 og Kværnen har været gennem mange revisioner, adskillige forlag og en hel del forsinkelser siden. Det har været frustrerende og derfor er jeg ekstra begejstret for at kunne dele triumfen med den person der fortjener det mest!

Tom modtog prisen for Årets Danske Horrorudgivelse, sammen med Lars Kramhøft i 2013, for denne bizarre lille perle.

Receptionen for Kværnen foregår på Odense Musikbibliotek fredag d. 24. marts klokken 16.

Nåja, Tom står også bag omslaget til en vis anmelderrost horror-roman 😉

Odense Zombie Festival Trailer

Odense er en undervurderet by, rent kulturelt. Min elskede adopterede hjemby byder på et utal af kulturfestivaler, for så forskellige ting som folkemusik, blomster, Harry Potter-universet, skaldyr, hvedeøl og poesi. Dertil kommer de mindre specifikke arrangementer, som Tinderbox, Havnekulturfestivalen og Odense Filmfestival. Jeg er naturligvis mest begejstret for at vi har en Zombie Festival! Min næste bog, Kværnen, udkommer netop i løbet af Zombie Festivalen, og en håndfuld af mine rollespilsvenner hjalp mig – og en flok entusiastiske bibliotekarer – med at lave en sjov lille trailer til eventet. Det er ikke ligefrem stor filmkunst, men det er no-budget, gør-det-selv-arbejde, skabt med kærlighed til zombie-genren, og den understreger hvad det er der driver Odense og kulturen generelt: Frivillige, kreative, vidunderligt sære mennesker.

Jeg håber på at se en masse af jer til reception for Kværnen på Odense Musikbibliotek, d. 24. marts, klokken 16.

Stå ret for general Ghedi!

Kværnen-universet er fyldt med ulykkelige skæbner, der er blevet banket gennem apokalypsen. Alle er forandret. Alle er hele tiden tæt på at miste forbindelsen til den de engang var.

General Korfa Ghedi er dog den samme som han altid har været. Hans tur gennem skæbnens kødkværn startede lang tid før de døde genopstod.

ghedi

I min første karakter-præsentation, om Gizela, nævnte jeg hvordan Tom Kristensens illustrationer gav hende langt mere liv og ånd end jeg oprindeligt havde tildelt hende. Med Ghedi var jeg aldrig i tvivl om hvordan han skulle se ud, og her virkede samarbejdet mellem Tom og jeg omvendt. Jeg dikterede Ghedis udseende og vejede alle Toms forslag omhyggeligt.

Ghedi er “født” med en lang og grusom, hjerteskærende og blodig baggrundshistorie, som I ikke kommer til at høre om i Kværnen overhovedet. Jeg håber at den kan blive fortalt senere hen.

Gizela, min Gizela!

De fleste forfattere har prøvet, at en karakter pludselig får sit eget liv. I Gizelas tilfælde blev jeg ikke engang opmærksom på det, før Tom Kristensen tegnede hende. 

Der er mange navngivne karakterer med i min kommende illustrerede fortælling, Kværnen. Som opvarmning til udgivelsen præsenterer jeg nogle af dem, så I ved hvad der er i vente.

giz kriger-p1b6eao2tgcld17fp1n9p1qcg1skr.jpg

Gizela er en af bipersonerne i Kværnen. Jeg betragtede hende lidt som en run-of-the-mill baggrundseffekt, der kunne understrege de sider som hovedpersonen, Rebecca, ikke besidder – egenskaber der er vigtige for at overleve i den onde, onde verden jeg har opført omkring dem.

Giz, som hun er kendt blandt venner, mistede ikke synderligt meget under Genopstandelsen, for hun havde ikke rigtigt noget til at begynde med. Dem der kender hende og tør være ærlige nok vil nok påstå, at hun passer langt bedre ind i den grusomme tid hun lever i, end i den norm-prægede epoke hun blev født. Denne sandhed har det med at gøre folk lidt utrygge i hendes selskab.

Det var Toms tegninger, der fik mig til at overveje alle disse ting. Som ren tekst var der ikke meget kød på Giz, men da hun sprang ud som illustration skete der noget forunderligt med hende. Faktisk er hun endt med at være en af mine yndlingskarakterer i Kværnen. Hun er farlig, ustyrlig, et bevæbnet barn uden opsyn. Men samtidig er hun sårbar, kuet og frem for alt: levende!

Jeg glæder mig så meget til I skal møde hende.

Jeg vælger at se fremad

Så har vi taget hul på 2017. Det markerer de fleste ved at se tilbage på 2016, der for både musikelskere og bognørder (jeg hører til begge dele) var et annus horribilis. Det virker deprimerende at skulle genleve alle de ulykker, så jeg vil hellere se fremad!

15803126_567085236823723_9051382382178861056_n

I 2017 udkommer min første illustrerede tekst. Det drejer sig om mit efterhånden ret gamle zombie-projekt, Kværnen. Sammen med illustratoren Tom Kristensen og forlaget Calibat, er jeg ved at gøre den klar til udgivelse i marts. Forhåbentligt bliver det i forbindelse med en zombie-festival som Odense-bibliotekerne arrangerer. Tom er i øvrigt aktuel med en solo-udgivelse om Martin Luther, som jeg synes I skal kigge nærmere på – se den her.

I 2017 udkommer 3. oplag af min horror-roman Afsind. Det havde jeg aldrig turdet håbe på, men det er godt nok fedt!

i 2017 kommer jeg til at færdiggøre min næste roman, der får titlen Troldfærd. Den bliver noget helt andet end det jeg plejer at lave. En mere rolig, sørgmodig bog end man normalt ville forvente fra min hånd. Den glæder jeg mig rigtig meget til høre jeres mening om!

I 2017 skal jeg skrive flere noveller. De korte historier er aldrig lige så nemme at sælge som de lange, men jeg nyder at skabe de små, fortættede universer, der danner rammen om fortællingen. Og jeg må huske mig selv på at skrivearbejdet også skal være en nydelse!

I 2017 vil jeg måske begynde skrive en opfølger til Kværnen – hvis den første bliver taget godt imod, vel at mærke. Personligt er jeg slet ikke færdig med min version af en zombie-inficeret verden eller de personer jeg har befolket den med.

I 2017 vil jeg læse mere. Det vil jeg altid. Hvem har brug for søvn?