Kværnen drøner bare derudaf!

Nogle gange er det godt nok svært at overholde janteloven – så det er meget godt, at jeg bare kan beslutte mig for at ignorere den!

Kværnen har nemlig fået endnu mere positiv omtale og opmærksomhed. I torsdags gæstede jeg Aarhus, hvor jeg, sammen med en flok herligt forskellige forfattere og én umådeligt dygtig illustrator, afholdt fælles reception på den ombyggede godsbanegård. Det var et hyggeligt arrangement, hvor vi alle læste højt eller talte om vores værker og forfatterskaber, og hvor nye kontakter opstod.

Mandag morgen deltog jeg i Radio24syv, hvor jeg blev interviewet om mit cast af personer i Kværnen – især den inspiration jeg har fundet i Vollsmose. I kan høre interviewet her – bær over med mine lidt rodede forklaringer, jeg var stået ugudeligt tidligt op den dag!

I løbet af i dag er der indløbet to anmeldelser. Den ene er den supervigtige lektørudtalelse, som bibliotekerne bruger til at beslutte deres indkøb ud fra. Den opsummerer sig selv med ordene: ”En bog der vil appellere til alle zombiefans … Anbefales!”

Endelig har den hyperaktive læser og bibliotekar, Pernille fra bloggen Bare ét kapitel mere, kigget på Kværnen, og hun har vist svært ved at få armene ned. Jeg citerer her det sidste afsnit af hendes anmeldelse:

”Schjönnings sindrige sprog og Tom Kristensens dystre og udtryksfulde illustrationer skaber en gennemført, grusom og medrivende fortælling. Kværnen er et must-read for alle der elsker zombier, et ekspressivt sprog, en fængende historie og en stemningsmættet atmosfære.”

Foråret er sgu lidt ekstra skønt i år!

Morgenfrisk zombiesplat i Radio24syv

Til min egen overraskelse er der kommet endnu et stop på Tour de Kværn – som jeg jo egentlig troede var afsluttet i torsdags, i Århus.

bub.png

Morgenholdet på Radio24syv har åbenbart læst om Kværnen i Vollsmose Avisen, og vil interviewe mig om Kværnens Vollsmose-inspirerede persongalleri, og snakke generelt om horror, zombier og litteratur.

Det bliver nok kun de morgenfriske af jer, der kommer til at høre det live, da jeg rammer æteren et sted mellem 7.30 og 8.30 i morgen tidlig – hvad man dog ikke gør for at få promoveret sit forfatterskab!

24syv er dog flittige til at lægge deres programmer på nettet, så jeg linker til det hurtigst muligt, når jeg i øvrigt er færdig med at drikke gravøl for revolutionen. Hav en glædelig 1. maj, og start den gerne med et skud zombie-vitaminer.

Overvældende reaktioner på Kværnen

Kværnen er en gigantisk maskine, og når først sådan en er startet, er det svært at stoppe den igen. I morgen tager jeg til Maraton Reception med seks andre forfattere i Aarhus, arrangeret af min herlige kollega Brian P. Ørnbøl. Dette er indtil videre sidste stop på Kværnens forårstur, men jeg udelukker ikke, at ruten bliver forlænget – om ikke andet kommer der en anden etape til efteråret, når der igen er bogmesser.

Kværnen blev taget vel imod på Odense Zombie Festival, Krimimessen Horsens og til Star Wars og Science Fiction Messen i Randers, og anmelderne har indtil videre også været udelt begejstrede.

Den største triumf for Kværnen – og givetvis mit forfatterskab hidtil – er de fem hjerter Politikens anmelder, Steffen Larsen, strøede ud over den, sammen med lovprisningen: ”Horror når det er bedst!” Han mener at jeg har begået en ”Næsten perfekt rædselsfuld horrorroman”. Det kræver desværre abonnement at læse anmeldelsen på nettet.

Gyseren.dk roser Jette Holst illustrationerne og deres skaber, Tom Kristensen. ”Illustrationerne lever selvstændigt, men bringer samtidig en ekstra dybde til Schjönnings historie, og få kan som Kristensen få sort/hvide tegninger til at være så bloddryppende. Det er simpelthen suverænt.” Om mit sprog – noget hun kritiserede i sin anmeldelse af Afsind – skriver hun: ”Det er ikke ofte, at en zombiefortælling er skrevet så smukt, samtidig med at handlingen i den grad sparker r…”

Bogvægtens anmelder, Birte Strandby, er ligeledes glad for både tekst, illustrationer og den højere enhed de danner tilsammen, og tildeler Tom og mig 4 ud af 5 stjerner og følgende salut:

”Skønt teksten glimrende formidler de store gys, lykkes det alligevel de tegnede illustrationer at forstærke angst, gru og skræk, ligesom det spirende vanvid hos vores hovedpersoner formidles tydeligt; og ensomheden ved det afsjælede legeme med skiltet ‘Verräter’ plantes effektivt i læserens forsvarsløse hjerne.”

Vollsmose Avisen begejstres over mit persongalleri, der er noget mere farvestrålende end man normalt ville forvente af en zombie-bog, der udspiller sig i Europa. Avisen interviewede mig om hvorfor jeg har sammensat karaktererne på den måde, og jeg er glad for at nogen har tænkt over, at jeg gjorde det med vilje. Læs mine svar her.

Jeg afventer stadig nogle anmeldelser, og noget tyder på, at jeg ikke er færdig med at tale om Kværnen endnu – Jette Holst sluttede sin anmeldelse med ordene ”Jeg vil have et bind to,” hvilket vel er den største ros en forfatter kan få. Jeg har næsten besluttet mig for at give Jette hvad hun beder om …

 

Så kværner vi sgu også lige en krimimesse!

No rest for the wicked, som angelsakserne siger. Efter et big bang af en absinth-genereret release-weekend, efterfulgt af en søvnløs uge med mit civile job, som PR-ansvarlig for en stor kulturfestival, vakler jeg videre til Krimimessen i Horsens.

Messen foregår i de sædvanlige skumle omgivelser, det gamle statsfængsel, der omgiver Danmarks sidste aktive henrettelsesplads, d. 1. og 2. april. Jeg deltager både i min egenskab som reporter for Planet Pulp og som forfatter, der skal interviewes af den lokale horror-dronning, Jette Holst (kendt fra gyseren.dk og litteratursiden.dk). Samtalen mellem Jette og mig kommer til at handle om Kværnen og foregår, meget passende, på Sort Scene, lørdag kl. 13.

Klokken 14 – efter Dansk Horror Selskab har uddelt årets pris til en af mine fem dygtige kollegaer (se shortlisten her), sælger og signerer jeg Kværnen i Bog og Idés stand.

Jeg håber vi ses!

Solen skinner på Kværnen!

I dag udkommer Kværnen. Det er altid en forrygende fornemmelse – nærmest seksuel – når man endelig, efter at have skrevet, redigeret, korrigeret, reklameret og, som tilfældet er med Kværnen, koordineret hele værket med en illustrator, når til den magiske dato. Den dato hvor bogen rammer publikum! Anmeldere og lektører er selvfølgelig vigtige, men den læsende offentlighed er dem jeg i virkeligheden skriver for. Horror-freaks, nørder og bogorme, I er grunden til at jeg gør hvad jeg gør!

Nu er jeg ikke typen der hviler på laurbærrene, og jeg har gang i et væld af projekter. Denne weekend er dog dedikeret til Dionysos og Erato – solen skinner, pagnen bobler og solbrillerne er fundet frem fra vinterhiet. Hav en vidunderlig weekend!

Sneak peek af Kværnen

På fredag kommer Kværnen på gaden, men jeg fik den allerede hjem i weekenden. Tro mig, det er sgu en helt særlig følelse! Kværnen er blevet forrygende flot i al dens gru og væmmelighed, så her får i et lille sneak peek.

Først skulle bæstet jo hjem, og billedet her er vist ret sigende for forfatterlivet, som det tager sig ud i starten af ens karriere. Her er jeg just vendt hjem fra den lokale postskranke med 25 kg af Kværnen.

Jeg pakkede den selvfølgelig ud øjeblikkeligt …

Kværnens illustrationer tæller både tegneserie-sekvenser …

… Og enkelttegninger, foruden en masse stemningsfulde vignetter.

Tom og jeg fik lov til at kæle for alle deltaljerne, som her på inder-coveret.

Der er allerede en masse skønne mennesker der har forudbestilt Kværnen, så lad dette være en forsikring om at I nok skal få den.

 

Kværnen-kunstner kommer (alligevel) til Odense

Det er med stor glæde jeg kan afsløre, at ”min” illustrator Tom Kristensen gæster Odense fredag d. 24. marts. Det sker naturligvis i forbindelse med receptionen for og den officielle udgivelse af vores zombie-fortælling, Kværnen.

Oprindeligt skulle I nøjes med mig, hvilket jeg hele tiden har syntes var ærgerligt. Kværnen ville ikke være komplet uden Tom, og det samme gælder derfor receptionen. Jeg håber dem af jer, der dukker op, vil give ham en varm velkomst!

Mit og Toms samarbejde startede da jeg havde skrevet Kværnen færdig. Den skulle have været en novelle, men udviklede sig til noget meget længere. Den var dog ikke omfangsrig nok til at være en roman. Historien fyldte det den burde, mente jeg, og i stedet for at skære gode ting fra eller lægge meningsløse ting til, tænkte jeg, at illustrationer ville føje en ny dimension til værket og give det den fysiske pondus, der ville få folk til at investere i det.

Deep Ones fra The Shadow over Innsmouth, Nyarlathotep #4, 2011

Jeg rystede ikke på hånden da jeg skrev til Tom. Han var mit første valg, fordi jeg var blevet bjergtaget af hans kunnen gennem Thomas Winthers H.P. Lovecraft-fanzine Nyarlathotep #4. Her præsterer Tom at genfortælle Lovecrafts novelle, The Shadow over Innsmouth, som tegneserie, uden at bruge et eneste bogstav. Jeg testkørte den for sjov på et par venner, der aldrig havde læst historien, og de havde intet problem med at forstå selv ret subtile elementer i den skumle fortælling. Jeg var solgt!

En af verdens sejeste læse-pege-bøger: Pingvin-zombie-eventyret Billy Smiler Rødt (Calibat, 2014), illustreret af Tom Kristensen.

Til mit store held sagde Tom ja til at forsyne Kværnen med illustrationer. Det var vist helt tilbage i 2013 og Kværnen har været gennem mange revisioner, adskillige forlag og en hel del forsinkelser siden. Det har været frustrerende og derfor er jeg ekstra begejstret for at kunne dele triumfen med den person der fortjener det mest!

Tom modtog prisen for Årets Danske Horrorudgivelse, sammen med Lars Kramhøft i 2013, for denne bizarre lille perle.

Receptionen for Kværnen foregår på Odense Musikbibliotek fredag d. 24. marts klokken 16.

Nåja, Tom står også bag omslaget til en vis anmelderrost horror-roman 😉