Sneak peek af Kværnen

På fredag kommer Kværnen på gaden, men jeg fik den allerede hjem i weekenden. Tro mig, det er sgu en helt særlig følelse! Kværnen er blevet forrygende flot i al dens gru og væmmelighed, så her får i et lille sneak peek.

Først skulle bæstet jo hjem, og billedet her er vist ret sigende for forfatterlivet, som det tager sig ud i starten af ens karriere. Her er jeg just vendt hjem fra den lokale postskranke med 25 kg af Kværnen.

Jeg pakkede den selvfølgelig ud øjeblikkeligt …

Kværnens illustrationer tæller både tegneserie-sekvenser …

… Og enkelttegninger, foruden en masse stemningsfulde vignetter.

Tom og jeg fik lov til at kæle for alle deltaljerne, som her på inder-coveret.

Der er allerede en masse skønne mennesker der har forudbestilt Kværnen, så lad dette være en forsikring om at I nok skal få den.

 

Kværnen-kunstner kommer (alligevel) til Odense

Det er med stor glæde jeg kan afsløre, at ”min” illustrator Tom Kristensen gæster Odense fredag d. 24. marts. Det sker naturligvis i forbindelse med receptionen for og den officielle udgivelse af vores zombie-fortælling, Kværnen.

Oprindeligt skulle I nøjes med mig, hvilket jeg hele tiden har syntes var ærgerligt. Kværnen ville ikke være komplet uden Tom, og det samme gælder derfor receptionen. Jeg håber dem af jer, der dukker op, vil give ham en varm velkomst!

Mit og Toms samarbejde startede da jeg havde skrevet Kværnen færdig. Den skulle have været en novelle, men udviklede sig til noget meget længere. Den var dog ikke omfangsrig nok til at være en roman. Historien fyldte det den burde, mente jeg, og i stedet for at skære gode ting fra eller lægge meningsløse ting til, tænkte jeg, at illustrationer ville føje en ny dimension til værket og give det den fysiske pondus, der ville få folk til at investere i det.

Deep Ones fra The Shadow over Innsmouth, Nyarlathotep #4, 2011

Jeg rystede ikke på hånden da jeg skrev til Tom. Han var mit første valg, fordi jeg var blevet bjergtaget af hans kunnen gennem Thomas Winthers H.P. Lovecraft-fanzine Nyarlathotep #4. Her præsterer Tom at genfortælle Lovecrafts novelle, The Shadow over Innsmouth, som tegneserie, uden at bruge et eneste bogstav. Jeg testkørte den for sjov på et par venner, der aldrig havde læst historien, og de havde intet problem med at forstå selv ret subtile elementer i den skumle fortælling. Jeg var solgt!

En af verdens sejeste læse-pege-bøger: Pingvin-zombie-eventyret Billy Smiler Rødt (Calibat, 2014), illustreret af Tom Kristensen.

Til mit store held sagde Tom ja til at forsyne Kværnen med illustrationer. Det var vist helt tilbage i 2013 og Kværnen har været gennem mange revisioner, adskillige forlag og en hel del forsinkelser siden. Det har været frustrerende og derfor er jeg ekstra begejstret for at kunne dele triumfen med den person der fortjener det mest!

Tom modtog prisen for Årets Danske Horrorudgivelse, sammen med Lars Kramhøft i 2013, for denne bizarre lille perle.

Receptionen for Kværnen foregår på Odense Musikbibliotek fredag d. 24. marts klokken 16.

Nåja, Tom står også bag omslaget til en vis anmelderrost horror-roman 😉

Odense Zombie Festival Trailer

Odense er en undervurderet by, rent kulturelt. Min elskede adopterede hjemby byder på et utal af kulturfestivaler, for så forskellige ting som folkemusik, blomster, Harry Potter-universet, skaldyr, hvedeøl og poesi. Dertil kommer de mindre specifikke arrangementer, som Tinderbox, Havnekulturfestivalen og Odense Filmfestival. Jeg er naturligvis mest begejstret for at vi har en Zombie Festival! Min næste bog, Kværnen, udkommer netop i løbet af Zombie Festivalen, og en håndfuld af mine rollespilsvenner hjalp mig – og en flok entusiastiske bibliotekarer – med at lave en sjov lille trailer til eventet. Det er ikke ligefrem stor filmkunst, men det er no-budget, gør-det-selv-arbejde, skabt med kærlighed til zombie-genren, og den understreger hvad det er der driver Odense og kulturen generelt: Frivillige, kreative, vidunderligt sære mennesker.

Jeg håber på at se en masse af jer til reception for Kværnen på Odense Musikbibliotek, d. 24. marts, klokken 16.

Reception mellem horder af udøde

I slutningen af marts kommer zombierne væltende ind over min adopterede hjemby, Odense. D. 23.-25. åbner Odense Musikbibliotek portene og slipper de udøde løs – heriblandt dem der er med i min næste bog, Kværnen.

Der vil være officiel udgivelsesreception for Kværnen fredag d. 24. marts klokken 16, hvor Musikbiblioteket og jeg inviterer alle på lidt mundgodt og en kort introduktion om bogen. Der vil naturligvis være mulighed for at købe et signeret eksemplar af krabaten. Senere på dagen, klokken 19.30, deltager jeg i en paneldebat med Amdi Silvestri og Patrick Leis om zombierne og hvorfor denne undergenre nægter at dø – eller rettere hvorfor vi nægter at lade den dø.

Læs mere om Odense Zombie Festival her.

Og endelig er det blevet tid til at offentliggøre forsiden! Tom Kristen og jeg havde en hel del ideer oppe at vende, hvoraf mange blev udtænkt på det legendariske værtshus Bo-Bi Bar. Vi forsøgte os med noget abstrakt, men besluttede os for at det kun virkede hvis man kendte historien lige så indgående som os – Toms smukke motiv endte dog med at pryde indersiden af coveret. Jeg fostrede selv en idé om en forside inspireret af colage-agtige filmplakater, fordi der er mange karakterer og seje maskiner med i historien. Vi opdagede dog hurtigt at der er meget stor forskel på hvad man kan på en stor plakat og en meget mindre tegneserieforside.

Resultatet blev en brutal og enkel, in-your-face-forside, der forhåbentligt tiltaler fans af zombie-genren. Farvevalget underbygger den kulde og kynisme der gennemsyrer Kværnen-universet. Zombien er et koldt, hjerteløst monster, og det prøvede vi at indfange.

kvaernen-forside2

Rebecca – den ridsede linse

Hovedpersonen i Kværnen hedder Rebecca, og hun er den tredje og sidste af de personer jeg vil præsentere, inden Kværnen kommer rullende til marts.

Jeg har en tendens til at forfalde til traditionelle kønsmønstre når jeg skriver. Rebecca er en slags damsel-in-distress, men af den slags som har mere tilfælles med Imperator Furiosa fra Mad Max: Fury Road end med eventyrprisnesserne. Jeg skrev Kværnen længe før filmen kom ud, men man kan betragte Rebecca som en slags præ-Furiosa. I udgangspunktet er hun desperat, ulykkelig og mareredet, tvunget af overlevelsesdriften til at bebo en verden fuld af død og ulykker. Spørgsmålet er om hun kan hærdes tilstrækkeligt til at leve videre?

rebecca

På mange måde er Rebecca bindeleddet mellem humanismen fra før Genopstandelsen og kynismen der hersker efter apokalypsen. Hun er den menneskelige linse I, som læsere, betragter min verden igennem, og netop den slags linser har det med at være ridsede og fordreje det man ser.

Stå ret for general Ghedi!

Kværnen-universet er fyldt med ulykkelige skæbner, der er blevet banket gennem apokalypsen. Alle er forandret. Alle er hele tiden tæt på at miste forbindelsen til den de engang var.

General Korfa Ghedi er dog den samme som han altid har været. Hans tur gennem skæbnens kødkværn startede lang tid før de døde genopstod.

ghedi

I min første karakter-præsentation, om Gizela, nævnte jeg hvordan Tom Kristensens illustrationer gav hende langt mere liv og ånd end jeg oprindeligt havde tildelt hende. Med Ghedi var jeg aldrig i tvivl om hvordan han skulle se ud, og her virkede samarbejdet mellem Tom og jeg omvendt. Jeg dikterede Ghedis udseende og vejede alle Toms forslag omhyggeligt.

Ghedi er “født” med en lang og grusom, hjerteskærende og blodig baggrundshistorie, som I ikke kommer til at høre om i Kværnen overhovedet. Jeg håber at den kan blive fortalt senere hen.

Gizela, min Gizela!

De fleste forfattere har prøvet, at en karakter pludselig får sit eget liv. I Gizelas tilfælde blev jeg ikke engang opmærksom på det, før Tom Kristensen tegnede hende. 

Der er mange navngivne karakterer med i min kommende illustrerede fortælling, Kværnen. Som opvarmning til udgivelsen præsenterer jeg nogle af dem, så I ved hvad der er i vente.

giz kriger-p1b6eao2tgcld17fp1n9p1qcg1skr.jpg

Gizela er en af bipersonerne i Kværnen. Jeg betragtede hende lidt som en run-of-the-mill baggrundseffekt, der kunne understrege de sider som hovedpersonen, Rebecca, ikke besidder – egenskaber der er vigtige for at overleve i den onde, onde verden jeg har opført omkring dem.

Giz, som hun er kendt blandt venner, mistede ikke synderligt meget under Genopstandelsen, for hun havde ikke rigtigt noget til at begynde med. Dem der kender hende og tør være ærlige nok vil nok påstå, at hun passer langt bedre ind i den grusomme tid hun lever i, end i den norm-prægede epoke hun blev født. Denne sandhed har det med at gøre folk lidt utrygge i hendes selskab.

Det var Toms tegninger, der fik mig til at overveje alle disse ting. Som ren tekst var der ikke meget kød på Giz, men da hun sprang ud som illustration skete der noget forunderligt med hende. Faktisk er hun endt med at være en af mine yndlingskarakterer i Kværnen. Hun er farlig, ustyrlig, et bevæbnet barn uden opsyn. Men samtidig er hun sårbar, kuet og frem for alt: levende!

Jeg glæder mig så meget til I skal møde hende.